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Big bang: l'image la plus précise jamais réalisée

Le satellite européen Planck, lancé en 2009 sur les traces de la première lumière émise peu après le Big Bang, a dévoilé l'image la plus précise jamais réalisée de l'Univers dans sa prime jeunesse.

« Nous avons osé regarder le Big Bang de très près », ce qui a permis « une compréhension de la formation de l'Univers » vingt fois meilleure qu'auparavant, s'est félicité le directeur général de l'Agence spatiale européenne (ESA), Jean-Jacques Dordain, en présentant les premiers résultats de Planck à Paris.

Hormis quelques anomalies qui vont donner du grain à moudre aux théoriciens durant des années, « les données de Planck corroborent de façon spectaculaire l'hypothèse d'un modèle d'Univers relativement simple », plat et en expansion. Elles ont aussi permis aux chercheurs de mieux connaître la « recette cosmique » des différents composants de l'Univers.

Certes, cette carte « ressemble un peu à un vilain ballon de rugby ou à une œuvre d'art moderne. Mais je peux vous assurer que certains scientifiques auraient pu échanger leurs enfants contre cette image », a lancé George Efstathiou, astrophysicien à l'Université britannique de Cambridge. Car « il s'agit d'une image de l'Univers tel qu'il était 380 000 ans après le Big Bang » seulement, lorsque sa température frisait les 3000°C, a-t-il souligné.

Avant cela, l'Univers était si chaud qu'aucune lumière ne pouvait en sortir. Planck a donc capturé, sur l'intégralité du ciel, la trace fossile des tout premiers photons (grains de lumière) qui ont jailli dans le cosmos, voyageant pendant plus de treize milliards d'années pour nous parvenir.

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