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Cela ne fait que quelques milliers d’années que les Européens ont la peau blanche

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Il y a 8 500 ans, nous avions encore tous la peau brune. Quand on écrit «nous», on parle de nos ancêtres européens. Des anthropologues ont présenté une étude inédite lors du récent congrès annuel des spécialistes américains de la question. La revue Science en a publié un compte-rendu. Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont tout d'abord établi une base de données ADN, à l'aide d'échantillons prélevés sur 83 squelettes retrouvés sur différents sites archéologiques à travers toute l'Europe.

Ils ont ainsi pu déterminer que les Européens d'aujourd'hui étaient issus du croisement entre trois populations de chasseurs-cueilleurs et éleveurs qui sont arrivés sur le continent lors des 8000 dernières années. Une immigration massive de bergers venus des steppes du nord de la Mer Noire a probablement amené les langues indo-européennes en Europe, il y a 4 500 ans.

Cette même équipe a creusé la question et fouillé dans cette base de données en s'intéressant à la génétique. Elle a découvert, en comparant ces gènes anciens à ceux d'aujourd'hui, que5 gènes étaient liés à des changements dans l'alimentation et la pigmentation. Ils ont d'abord pu déterminer que, il y a 8 000 ans, nos ancêtres ne parvenaient pas à digérer les sucres contenus dans le lait. La tolérance au lactose ne s'est répandue en Europe il y a seulement 4 300 ans.

Mais dans les régions du nord de l'Europe, en Scandinavie, là où la luminosité plus faible favorise la peau claire, les chercheurs ont découvert sur un site archéologique vieux de 7 700 ans, que les populations possédaient deux gènes, le SLC24A et SCL45A2, responsables de la dépigmentation de la peau. Ainsi que HERC2/OCA2 qui donne les yeux bleus, la peau claireet les cheveux blonds. Des gènes que l'on ne retrouve pas sur des populations analysées en Espagne, au Luxembourg et en Hongrie sur des sites vieux de 8 500 ans. Mais dans le reste de l'Europe, les gens avaient la peau sombre.

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