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Dans les Pyrénées, des brebis expérimentent la géolocalisation

Les brebis, chevaux et vaches qui jouissent en toute liberté des alpages en été pourraient connaître bientôt comme les humains les soucis de la technologie moderne. Ils seront équipés d'un collier de géolocalisation, et un signal les guidera à distance.

Les éleveurs des Pyrénées ariégeoises et leurs homologues du Pays basque espagnol testent depuis ce printemps sur une trentaine de bêtes un premier système de GPS dans le cadre du projet pilote "e-pasto", qui permettra de se passer de clôtures.

Les cobayes de l'estive du Prat-d'Albis Ariège, situé entre 900 et 1600 mètres d'altitude, et des animaux du Pays basque espagnol sont équipés d'un collier high-tech de géo localisation. « Son objectif est de faciliter le travail des bergers en évitant de monter des clôtures dans les zones de montagne », explique Thierry Marfaing, membre de la fédération pastorale de l'Ariège. « Cela limiterait ainsi les coûts des estives, tout en préservant le paysage pyrénéen. Cela peut aussi servir à la reconstitution de la ressource fourragère en faisant paître les troupeaux à un endroit bien précis d'une année sur l'autre», ajoute-t-il.

Le projet "e-pasto" fait partie du programme européen Agripir qui a pour objectif de concevoir et de développer un système de clôtures virtuelles en estives. Il est également soutenu par les pôles de compétitivité toulousains Agrimip et Aérospace Valley, l'Ecole supérieure de technologies industrielles avancées (Estia) et la fédération pastorale de l'Ariège qui compte 850 éleveurs transhumants pour 55 000 ovins, 15 000 bovins et 2000 équins.

Ce système sera testé sur deux saisons, 2013 et 2014. Les colliers GPS pèsent moins de 50 grammes, ont une autonomie de 150 jours et un accéléromètre, un appareil permettant de détecter tout mouvement anormal de l'animal, va être testé. La deuxième phase d'expérimentation, qui commencera en août, doit permettre d'interagir avec les bêtes afin de les repositionner si elles s'éloignent trop grâce à un signal sonore, une vibration ou une impulsion électrique.

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