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De nombreux animaux menacé dans les terres australes

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Selon la première «liste rouge des oiseaux, des mammifères et des reptiles» des terres australes et antarctiques françaises, publiée ce printemps, «sur 98 espèces évaluées, un tiers, soit 32, sont menacées» à des degrés divers, a indiqué Bernard Cressens, président du Comité français de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) au cours d'une conférence de presse.

Certaines, comme l'albatros d'Amsterdam, la tortue imbriquée et le pétrel géant sont «en danger critique» selon cette liste, établie par le Muséum national d'Histoire naturelle et le Comité français de l'UICN, en partenariat avec la collectivité des TAAF. Cette évaluation montre que de nombreuses espèces ne sont pas à l'abri de l'impact des activités humaines, bien qu'elles vivent dans des zones isolées.

Parmi les menaces, Bernard Cressens cite «les espèces introduites» par l'homme comme les rats, la pêche à la palangre qui «a ravagé certaines espèces», l'apparition de «nouvelles maladies» et «le changement climatique» qui a un impact notamment sur «les zones d'alimentation».

Selon la liste rouge, 10 espèces sur 27 sont menacées sur les îles Eparses, situées autour de Madagascar, 16 sur 58 sur les Terres australes (Crozet, Kerguelen), et 6 sur 13 en Terre Adélie. Les oiseaux sont particulièrement en danger, notamment plusieurs espèces d'albatros, de puffins, de phaétons, de sternes et de pétrels.

L'orque et le dauphin de Commerson sont considérés comme «en danger» dans les Terres australes, de même que la tortue verte sur les îles Eparses. Même le manchot empereur, le plus célèbre habitant de Terre Adélie, est désormais «vulnérable». Selon les auteurs de la Liste rouge, si rien n'est fait, «il devrait connaître un déclin atteignant plus de 80% à l'horizon 2100».

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