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Des plans canicule recommandés dans tous les pays

La fréquence et l'intensité des vagues de chaleur vont augmenter, ont averti l'OMS et l'OMM. Les deux agences de l'ONU recommandent donc que tous les pays adoptent des plans canicule et des systèmes d'alerte pour prévenir des conséquences fatales. Pour faire face aux vagues de chaleur en augmentation, leur manuel de 80 pages à destination des autorités détaille les conséquences sur la santé des vagues de chaleur et plaide en faveur de systèmes d'alerte canicule.

Ces plans canicule et systèmes d'alerte doivent renforcer la préparation des pays en cas de vague de chaleur, envoyer les messages préventifs à la population ou encore placer les hôpitaux en alerte face à un éventuel afflux de patients.

«Les vagues de chaleur deviennent plus fréquentes et plus intenses en raison du changement climatique», a expliqué la porte-parole de l'OMM Clare Nullis. Elle a cité les exemples récents du Pakistan, où la canicule qui frappe le sud du pays a fait plus de 1200 morts, après celle qui a fait près de 2000 morts dans l'Inde voisine il y a quelques mois. Elle a rappelé aussi les vagues de chaleur en Europe en 2003, responsable de la mort prématurée de plusieurs dizaines de milliers de personnes, et en Russie en 2010.

La bonne nouvelle est que les risques pour la santé liés à la chaleur peuvent être réduits grâce au développement systématique de systèmes d'alerte précoce, soulignent l'OMS et l'OMM. Les deux agences espèrent que leurs recommandations agiront comme «un catalyseur» pour coordonner les efforts de tous les acteurs afin de mieux gérer les conséquences de la chaleurconsidérée comme un danger.

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