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Etats-Unis - L'exécution de Warren Hill suspendue in extremis

Sept mois après un sursis de dernière minute, l'exécution de Warren Hill, un condamné à mort américain souffrant de troubles mentaux, a été à nouveau suspendue in extremis, mardi 19 février en Géorgie, sur la base d'un diagnostic médical unanime sur son retard intellectuel.

L'exécution capitale a été suspendue quelques minutes avant l'injection létale a précisé son défenseur Brian Kammer. Car, la cour d'appel du sud-est des Etats-Unis a accordé un « sursis conditionnel de l'exécution » et ordonné aux parties de montrer en quoi le retard mental de Warren Hill pouvait lui épargner la peine capitale.

« Tous les médecins qui l'ont examiné sont unanimes dans leur diagnostic du retard mental, il n'y a donc pas de doute que son exécution aurait été une violation de la décision de 2002 de la Cour suprême des Etats-Unis », s'est réjoui l'avocat de Warren Hill dans un communiqué.

En effet, en 2002, la Cour suprême américaine a interdit l'exécution d'attardés mentaux car leur handicap « ferait courir le risque d'une exécution arbitraire ». Mais elle a laissé chaque Etat fixer les conditions requises pour déterminer ce type de handicap. Or la Géorgie est le seul Etat américain qui requiert que le retard mentalsoit prouvé « au-delà d'un doute raisonnable ». Les autres Etats se contentent « d'éléments prépondérants » pour conclure qu'un condamné souffre de troubles mentaux.

Mais l'affaire a subi un « rebondissement extraordinaire», selon Me Kammer, quand trois médecins qui avaient plaidé pour la Géorgie se sont rangés du côté de tous les experts médicaux en concluant que Warren Hill souffrait bien de troubles mentaux. La défense espère désormais que le handicap du condamné, dont le QI est inférieur à la moyenne, sera alors suffisamment établi au regard de la loi, particulièrement sévère, de Géorgie.

Plusieurs organisations et personnalités, mais aussi des jurés du procès et la famille de la victime elle-même, ont appelé à commuer la condamnation à mort de Warren Hill en réclusion à perpétuité.

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