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France-Espagne : une ligne électrique innovante

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Après plus de trois ans de travaux et alors que des essais sont déjà en cours, les Premiers ministres français Manuel Valls et espagnol Mariano Rajoy ont inauguré une nouvelle ligne électrique souterraine reliant les deux pays.

«On va mettre en service une liaison qui représente un triple record technologique: un record de puissance, un record de distance et un record de tension», a souligné Didier Zone, directeur du Centre national d'expertise réseau (CNER) de RTE, le gestionnaire du réseau français à haute tension, lors d'un point de presse.

Le coût de cette ligne souterraine est à l'avenant: 700 millions d'euros, avec une subvention de 225 millions euros de l'Union européenne. Le projet initial de construire une ligne aérienne avait été évalué à une centaine de millions d'euros, mais abandonné pour apaiser d'intenses oppositions locales.

Cette ligne souterraine à très haute tension s'étend sur 65 kilomètres, entre Baixas dans les Pyrénées-Orientales, et Santa Llogaia, en Catalogne. Outre un tunnel central de 8,5 km creusé dans le massif pyrénéen, elle comprend des tranchées couvertes de part et d'autre, et des stations de conversion à ses deux extrémités.

Elle offrira une puissance de 2000 mégawatts à courant continu avec la technologie VSC et permettra de doubler la capacité d'interconnexion franco-espagnole en la portant à 2800 MW. «C'est la première fois que l'on fait du transport d'électricité sur une aussi grande distance pour une aussi grande puissance en souterrain», avec une tension de 320 kilovolts sur une nouvelle technologie de câble, a expliqué M. Zone.

L'objectif principal est de sécuriser l'approvisionnement électrique des deux pays, en jouant sur la complémentarité de leurs bouquets énergétiques et leurs profils de consommation divergents puisque la pointe est atteinte vers 19H00 en France et vers 21H00 en Espagne.

La nouvelle ligne permettra ainsi à l'Hexagone d'importer plus de courant espagnol lors des pics de consommation hivernaux. Et inversement quand les climatiseurs tourneront à plein régime en été de l'autre côté des Pyrénées.

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