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Jean-François Copé quitte la tête de l'UMP

Le chef d’une UMP en crise après les élections européennes, Jean-François Copé, a annoncé hier sa démission de la présidence du parti de droite. Son départ sera effectif à compter du 15 juin, a-t-on appris auprès de participants à une réunion des instances dirigeantes de cette formation.

Jean-François Copé, 50 ans, affaibli après le triomphe de l'extrême droite au scrutin européen, était également sous pression de ses pairs après la révélation d'un scandale de fausses factures lors de la présidentielle de 2012, qui éclabousse l'ex-président Nicolas Sarkozy.

A l'origine prévue pour tirer seulement les leçons des élections européennes, une réunion des instances dirigeantes de l'UMP s'est transformée hier matin à Paris en réunion sous haute tension. Elle a fait suite à la révélation spectaculaire lundi d'un dépassement des dépenses de campagne présidentielle de 2012 d'environ dix millions d'euros camouflés par des fausses factures au nom de l'UMP.

Trois anciens premiers ministres, Alain Juppé, Jean-Pierre Raffarin et François Fillon assureront la direction collégiale de l'UMP jusqu'à un congrès extraordinaire à l'automne, a annoncé hier l'ancien président du Sénat, Gérard Larcher, en sortant de la réunion. "Jean-François Copé n'a pas fait obstacle à sa démission, il a laissé le débat se dérouler" et en a tiré les conclusions, a déclaré Jean-Pierre Raffarin.

Jean-François Copé avait toutefois initialement proposé de conserver la présidence de l'UMP, un parti né en 2002, jusqu'à l'automne. M. Copé avait conquis de haute lutte la présidence de ce parti, aujourd'hui dans l'opposition, contre l'ex-Premier ministre François Fillon, auquel l'a opposé à partir de l'élection contestée de novembre 2012, un interminable duel.

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