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La Nasa Choisit Boeing et SpaceX pour construire des vaisseaux spatiaux privés

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Depuis l'abandon du programme de navettes spatiales en 2011, la NASA dépend des missions russes Soyouz pour envoyer ses scientifiques vers la Station spatiale internationale (ISS). Mais les choses vont bientôt changer puisque les deux premiers vaisseaux spatiaux privés capables de transporter des astronautes vers la Station spatiale internationale (ISS) seront construits par les américains Boeing et SpaceX.

«Boeing et SpaceX ont tous deux soumis des systèmes - le CST-100 et le Dragon V2 (des capsules de sept places) respectivement - qui nous permettront de transporter des équipages vers l'ISS d'ici seulement quelques années», a déclaré le patron de la Nasa, Charles Bolden, lors d'une annonce à la presse au Centre spatial Kennedy, près de Cap Canaveral, en Floride.

Il s'agit d'un contrat potentiel de 6,8 milliards de dollars (5.4 milliards d’euros) au total. Boeing s'est vu attribuer la plus grande part de ce contrat avec 4,2 milliards de dollars (3,3 milliards d’euros), tandis que 2,6 milliards de dollars (2,1 milliard d’euros) reviennent au californien SpaceX.

«Aujourd'hui, nous avons fait un pas de géant qui nous rapproche de la possibilité de lancer nos astronautes depuis les Etats-Unis dans un vaisseau spatial américain», a lancé M. Bolden, lui-même ancien astronaute. En outre, «confier le transport en orbite terrestre basse à l'industrie privée permet à la Nasa de se concentrer davantage sur un ambitieux voyage vers Mars», a-t-il ajouté.

Les premiers vols de ces vaisseaux privés devraient avoir lieu en 2017 dans le cadre du programme COTS (Service de transport commercial en orbite). Le contrat couvre au total six missions habitées vers l'ISS pour chacune des deux compagnies. Le choix de retenir deux sociétés pour construire deux vaisseaux s'explique par le désir de la Nasa de maintenir une concurrence qui selon l'agence est la meilleure façon de construire le système de transport spatial le plus sûr et le moins cher.

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