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L'air pollué aurait tué près de sept millions de personnes l’an dernier

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La pollution de l'air a été à l'origine de sept millions de morts dans le monde en 2013, a affirmé l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Cette estimation représente le double de celle publiée précédemment par l'agence de l'ONU et datant de 2008. "Ces chiffres confirment que la pollution de l’air est désormais le principal risque environnemental pour la santé dans le monde. On pourrait sauver des millions de vies en luttant contre la pollution de l’air", a affirmé le Dr Maria Neira, directrice du Département santé publique à l'OMS.

Le chiffre de 2008 (3,5 millions de décès) reposait sur des données limitées à la pollution urbaine, alors que la nouvelle évaluation est basée sur une analyse plus approfondie dans un éventail démographique plus large incluant les zones rurales, a expliqué Mme Neira. En outre, de nouvelles connaissances épidémiologiques ont démontré que la pollution de l'air provoque davantage de maladies cardio-vasculaires et de cancers, outre son rôle dans l'apparition de maladies respiratoires.

Les sept millions de décès liés à la pollution de l'air représentent un huitième du total des décès annuels. Ils se répartissent entre 4,3 millions de décès liés à la pollution de l'air à l'intérieur des maisons (due par exemple à la cuisson et au chauffage au bois et au charbon) et 3,7 millions liés à la pollution de l'air extérieur.

Certaines personnes sont exposées aux deux facteurs de risques à la fois (pollution extérieure et intérieure). En raison de ce chevauchement, la mortalité liée aux deux causes ne peut pas simplement être additionnée, d'où l'estimation totale de sept millions de décès. Comparativement, le tabagisme est à l'origine de six millions de morts prématurées par an.

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