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Le boom des centenaires

L’Institut national d’études démographiques (Ined) a fait ses comptes. Et ils sont surprenants. Ainsi, 20'000 centenaires vivent désormais en France. Du jamais vu. Car jusqu’à présent ces spécimens de la nature étaient rares. Pour preuve, selon les recensements passés ils n'étaient qu'une centaine en 1900 et 3'760 en 1990.

En 2050, l’Ined prévoit que les centenaires seront quelque 60'000. Un phénomène qui s’accompagne d’un allongement de l’espérance de vie. En 2007, cette dernière a gagné quatre mois d’un coup pour se fixer au-dessus des 81 ans. Principales bénéficiaires, les femmes françaises qui affichent une espérance de vie de 84,5 ans – record européen.

La canicule de 2003 a, selon l’Ined, participé à cette amélioration de l’espérance de vie. Le choc provoqué par la mort de milliers de personnes âgées ayant conduit à une surveillance accrue des populations à risque. Mais le facteur le plus déterminant dans l’apparition marquée de centenaires dans notre société est le principal fait des progrès de la médecine. A tel point que d’après l’Insee, 16,5 % de la population française aura plus de 75 ans en 2050, contre 8 % aujourd’hui.

A noter enfin que la doyenne française a 113 ans.

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