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Le charbon, première source d’énergie mondiale d'ici dix ans

« Grâce à des ressources abondantes et d'une demande insatiable d'électricité des marchés émergents, le charbon a représenté près de la moitié de l'augmentation de la demande mondiale d'énergie lors de la première décennie du XXIe siècle », souligne l’AIE. Nouveaux gloutons du combustible fossile, l'Inde et surtout la Chine expliquent en grande partie ce phénomène, mais même l'Europe peine selon l'agence à se priver de charbon malgré les inquiétudes environnementales.

Dans son étude, l'AIE se penche sur l'évolution du marché du charbon dans les cinq ans à venir. Conclusion : en 2017, la consommation de charbon devrait représenter 4,32 milliards de tonnes équivalent pétrole, tout près des 4,4 milliards de l'or noir. « La part du charbon dans le bouquet énergétique mondial continue de progresser chaque année, et si aucun changement n'est fait aux politiques actuelles, le charbon rattrapera le pétrole d'ici une décennie », avertit la patronne de l'organisation basée à Paris, Maria van der Hoeven.

Comme le résume l'AIE, « le charbon c'est la Chine. La Chine c'est le charbon ». A lui seul, le géant asiatique, qui inaugure les centrales électriques à charbon à tour de bras, a représenté l'an dernier 46,2 % de la consommation mondiale.

Le cap des 50 % devrait être franchi dès 2014, ce qui signifie que la Chine consommera à ce moment là chaque année plus de charbon que tous les autres pays du monde réunis. Mais l'agence « s'attend à ce que la demande de charbon augmente dans toutes les régions du monde », à l'exception notable des Etats-Unis, où la ruée sur les gaz de schiste s'est traduite par un effondrement des prix du gaz qui a rendu le charbon beaucoup moins compétitif.

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