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Le plus vieux Coran est au Yémen

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«La découverte de deux pages d’un très vieux Coran, datant probablement de l’an 640, dans une bibliothèque universitaire britannique, a donné lieu à de nombreux articles dans la presse», écrit Juan Cole, universitaire et chercheur américain reconnu, sur son blog personnel.

Or, ajoute-t-il, «les plus vieux exemplaires connus du Coran se trouvent tout simplement à Sanaa, la capitale du Yémen. Et Sanaa est presque quotidiennement bombardée par l’aviation saoudienne. Elle a déjà frappé des bâtiments civils, un camp de réfugiés et des parties du centre historique de la ville. Je suis pétrifié à l’idée que les bombes aient pu détruire également ces précieux ouvrages». Pour mémoire, l’Arabie Saoudite soutient le président yéménite en exil, contre les milices houthistes dans la guerre civile yéménite.

Entre 1965 et 1972, des centaines de manuscrits ont été mis au jour lors des travaux de réfection de la Grande Mosquée de Sanaa. Mais ce n’est que plus tard qu’on a découvert qu’un de ces manuscrits était un palimpseste, c’est-à-dire qu’il avait été écrit sur le même support qu’un texte plus ancien. Et celui-ci doit dater d’avant 650 de notre ère. Il a en effet la particularité de ne pas suivre l’ordre des sourates tel qu’il a été fixé par le calife Othman, qui régna de 644 à 656. Ce qui en fait une pièce d’une importance majeure pour la recherche.

Or, s’étonne Juan Cole, «même dans les milieux de la recherche au Moyen-Orient, on n’en a que très peu entendu parler». Et de conclure : «Il faut espérer que cette guerre stérile du Yémen se terminera le plus tôt possible afin d’épargner des vies civiles et de sauver le patrimoine yéménite d’autres destructions. Les Saoudiens se vantent d’être les gardiens de La Mecque et de Médine. Ils devraient également se considérer comme les gardiens du Coran, et arrêter de bombarder Sanaa».

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