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Le révisionnisme sur les Khmers rouges est passible de prison au Cambodge

Le parlement cambodgien a voté une loi qui punit de deux ans de prison la négation des crimes des Khmers rouges. Ce dossier s'est imposé au cœur de la campagne électorale à moins de deux mois des législatives.

Le Premier ministre Hun Sen, lui-même ancien Khmer rouge qui avait fait défection, avait réclamé il y a seulement quelques semaines l'adoption d'un tel texte, le comparant avec ceux sur la négation de la Shoah en Europe. Selon la loi approuvée à l'unanimité après seulement une heure de discussion, « tout individu qui ne reconnaît pas, qui minimise ou qui nie les crimes des Khmers rouges» sera passible de deux ans de prison. La négation des crimes du régime de Pol Pot (1975-79) revient à « insulter gravement les âmes » des victimes, a justifié le député de la majorité Cheam Yeap.

Mais l'opposition voit dans le texte une éventuelle manœuvre politique. Car la loi fait suite à la récente publication, sur un site gouvernemental, d'un enregistrement attribué à un député de l'opposition, Kem Sokha, qui semblait remettre en cause l'existence de la prison de Tuol Sleng, à Phnom Penh, dans laquelle 15 000 personnes ont été torturées avant d'être exécutées. Kem Sokha a depuis affirmé que sa voix avait été coupée pour lui faire prononcer ces propos. Et son parti, principal mouvement de l'opposition, a accusé le pouvoir de vouloir « créer des problèmes politiques » avant le scrutin du 28 juillet.

Certains observateurs estiment par ailleurs que la législation risque de saper le processus de réconciliation dans un pays qui peine à tourner la page. « Vous n'avez pas besoin d'une loi pour protéger la vérité », a commenté Youk Chhang, directeur du Centre de documentation du Cambodge, spécialiste de cette période, estimant que la loi fragilisait « le processus de révélation de la vérité et une paix durable après 34 ans d'efforts ».

Jusqu'à deux millions de personnes sont mortes d'épuisement, de maladie, sous la torture ou au gré des exécutions sous le régime marxiste totalitaire, qui a tenté de mettre en place une utopie agraire en abolissant les villes, la médecine, la monnaie, l'éducation.

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