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Le Télescope Géant Européen va voir le jour

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Le Télescope Géant Européen (E-ELT) va bientôt entrer dans sa phase de construction au Chili. Ce sera «l'œil le plus grand au monde tourné vers le ciel», a souligné sur son site l'ESO (European Southern Observatory), organisation soutenue par une quinzaine de pays européens et le Brésil.

«La décision du Conseil signifie que le télescope peut désormais entrer dans sa phase de construction: les industriels impliqués dans la construction de l'E-ELT (European Extremely Large Telescope) disposent des financements nécessaires et peuvent intervenir selon le planning établi», souligne Tim de Zeeuw, directeur général de l'ESO cité dans un communiqué.

La construction de l'E-ELT dans le désert d'Atacama au Chili, se fera en deux phases. Près d'un milliard d'euros seront consacrés à la première phase. Ils couvriront les coûts de construction d'un télescope pleinement opérationnel et d'une série de puissants instruments. A ce stade, 10% du coût total du projet ont été reportés à une seconde phase qui reste encore en discussion.

Si tout se déroule comme prévu, les premières lumières de l'E-ELT sont attendues dans une dizaine d’années. Ce télescope de 39 mètres de diamètreopèrera dans les domaines optique et infrarouge. Il culminera au sommet du Cerro Armazones, à une vingtaine de kilomètres du Cerro Paranal qui abrite déjà le Très Grand Télescope de l'ESO.

Ce nouvel outil «rendra possible des découvertes sans précédent dans les domaines des exoplanètes, de la composition du système solaire, des galaxies proches et de l'Univers lointain», souligne l'ESO dont le siège est basé près de Munich en Allemagne.

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