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Le testament de Napoléon aux enchères

Une copie d'une partie majeure du testament de Napoléon sera mise aux enchères en novembre à Paris. La pièce fut réalisée en avril 1821 à la demande l'ex-Empereur en exil, qui craignait que les Anglais ne fassent disparaître l'original.

La vente aux enchères de cette pièce historique qui compte deux feuillets sera organisée par la société de ventes Artemisia Auctions le 6 novembre à l'Hôtel des ventes Drouot. Le lot est estimé entre 80 000 et 120 000 euros. Cette « copie conforme » de deux codicilles (ajouts) au testament a été réalisée par le comte de Montholon, aide de camp de l'Empereur déchu, le 16 avril 1821 à Sainte-Hélène, peu avant le décès de Napoléon le 5 mai 1821.

Le premier codicille débute ainsi : « Je désire que mes cendres reposent sur le bord de la Seine au milieu de ce peuple français que j'ai tant aimé». Dans ses dernières volontés, Napoléon demande aussi l'ouverture de son testament en Europe et y nomme ses exécuteurs testamentaires.

Napoléon a écrit son testament en plusieurs fois. Ses dernières volontés ont été écrites entre le 13 et le 29 avril 1821. Le corpus testamentaire comprend treize pièces écrites, huit codicilles, un mémoire d'instruction à ses exécuteurs testamentaires, une lettre à son banquier et un legs à son fils.

« Très affaibli, Napoléon, qui venait d'écrire ces deux importants codicilles, a demandé à son aide de camp de les recopier car il redoutait que les Anglais ne détruisent les textes», déclare Pierre-Jean Chalençon, collectionneur de souvenirs historiques. « Napoléon n'avait pas tort de se méfier des autorités anglaises qui ont gardé son testament original pendant des décennies avant de le rendre à la France », ajoute-t-il.

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