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Les taïkonautes de retour en Chine

Le vaisseau spatial Shenzhou VII a atterri dimanche sur le sol chinois avec son bord les trois astronautes héros de la première sortie dans l’espace d’astronautes chinois. Mission historique retransmise par la télévision d’Etat, tout le pays a pu suivre en direct l’atterrissage en Mogolie intérieure, dans le nord de la Chine. La fusée avait décollé jeudi de la base de Jiuquan (nord ouest).

Samedi, Zhai Zhigang, avait marqué l'histoire en accomplissant la première sortie extra véhiculaire jamais effectuée par la Chine. Il a réintégré le module après une sortie de moins de 15 minutes, plus courte que prévue, selon les images en direct diffusée par la télévision centrale. La Chine est ainsi devenue le 3e pays à accomplir une sortie dans l'espace, opération extrêmement risquée, après les Etats-Unis et l'ex-URSS.

Un héros

Revêtu d'une combinaison 100% chinoise baptisée Feitian ("Voler dans les cieux"), le taïkonaute a réussi à s'extraire à mi-corps du module et a fait un salut de la main, déclenchant des tonnerres d'applaudissements au centre spatial de Jiuquan, dans le désert du Gansu (nord-ouest) d'où la mission a décollé jeudi. Flottant dans l'espace, il a ensuite agité un drapeau chinois, geste hautement symbolique de l'arrivée de la Chine parmi le club très fermé des grandes puissances spatiales.

"Shenzhou VII est maintenant en dehors du vaisseau. Je me sens bien. Je salue d'ici le peuple chinois et le peuple du monde entier", a déclaré, au Centre de contrôle, l'astronaute de 41 ans qui devrait devenir le nouveau héros de 1,3 milliard de Chinois.

Voici la vidéo de leur arrivée:



Photo: LaPresse

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