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L'insecte le plus long du monde

Des scientifiques britanniques ont affirmé jeudi soir avoir découvert un phasme dans l'île indonésienne de Bornéo qui serait le plus long insecte du monde, pouvant atteindre jusqu’à la longueur d’un bras humain.

Le spécimen a été découvert par un villageois et confié à un entomologue amateur local malaisien, Datuk Chan Chew Lun, en 1989. C'est ce qu'a indiqué Philip Bragg qui a formellement identifié l'insecte et publié sa découverte dans la revue Zootaxa. L'insecte s'appelle «phobaeticus chani», c’est à dire «super-canne de Chan», en l'honneur de son découvreur. Depuis jeudi, l’insecte est exposé au Muséum d'histoire naturelle de Londres et Paul Brock, un chercheur associé du musée en question, a affirmé avec certitude qu’il s’agit du plus long insecte jamais découvert vivant.

L'insecte d’une couleur vert terne mesure 56,7 cm et avec ses pattes en forme de brindilles, il ressemblerait à une pousse de bambou. La longueur du corps seul, 35,7 cm, bat le record précédent, détenu par un autre phasme de Bornéo, le «phobaeticus kirbyi» de près de 3 cm. Ces insectes possèdent un des systèmes de camouflage les plus ingénieux du genre animal, ils se font passer pour des branches ou des feuilles et évitent ainsi d'attirer l'attention. «Leur principal défense consiste à se laisser pendre, en prenant l'aspect d'une brindille» confirme Paul Brock.

Photo: seattlepi.nwsource.com

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