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Mort de Charlton Heston, à l’âge de 84 ans

Lauréat d'un Oscar en 1959 pour son interprétation de Ben Hur, Charlton Heston s'était distingué après sa carrière à l'écran en prenant la tête de la National Rifle Association (NRA), le lobby américain des armes à feu, un engagement sujet à controverse.

Il est mort à son domicile de Beverly Hills. Son épouse était à ses côtés. Heston avait annoncé en 2002 qu'il souffrait de symptômes associés à la maladie d'Alzheimer. Dans un communiqué, sa famille indique : "A ses amis, collègues et fans aimants, nous apprécions vos prières et votre soutien sincères. Charlton Heston apparaissait au monde plus grand que nature".

"Personne ne pourrait désirer une vie plus remplie que la sienne. Aucun homme n'aurait pu donner davantage à sa famille, à sa profession et à son pays". Selon ses propres termes, "J’ai vécu une vie tellement merveilleuse ! J'ai vécu assez pour deux".

Charlton Heston incarna une série impressionnante de personnages charismatiques dans les superproductions ("Les Dix Commandements", "Ben Hur"), les films de science-fiction ("La Planète des Singes", "Soleil Vert") ou les films catastrophe ("Airport 1975", "Tremblement de terre").

Mais son rôle le plus controversé fut celui de président de la NRA de 1998 à 2003. Lors des conventions du puissant lobby, il montait sur le podium en brandissant une carabine antique à l'adresse des défenseurs d'un contrôle des armes à feu. Il lançait alors qu'ils ne pourraient lui prendre son arme qu'en la prenant "de ses mains froides et mortes". Même Michael Moore, lors du documentaire "Bowling for Colombine", l’avait interpellé en lui montrant une photo d’une fillette morte, à cause des armes à feux. Il n’eut aucune réaction, sauf celle, de lui tourner le dos.

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