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Photos choc : des milliers d'ailerons de requin sur un toit de Hong Kong

  • AFP / Antony Dickson

Dans l'ouest de l'île de Hong Kong, sur les toits d'une usine de Kennedy Town, entre 15.000 et 20.000 ailerons de requin sèchent au soleil. Cette concentration massive d'ailerons, amassés sur les toits afin de ne pas heurter la sensibilité du public, est activement dénoncée par les associations de défense de l'environnement.

Hong Kong est la principale plaque tournante des ailerons de requin séchés, ingrédient de base d'une soupe traditionnelle servie en Chine pour les grandes occasions. Ce marché très lucratif est parfaitement légal dans le pays, mais ces dernières années l'opinion publique a été sensibilisée par les campagnes des ONG contre le "finning", qui consiste à pêcher le requin, couper son aileron et rejeter l'animal à la mer. Les ailerons que l'on voyait sécher sur les trottoirs de Hong Kong ont peu à peu disparu pour se soustraire à la vue des passants. Un compte est de savoir, un autre est celui de voir...

Antony Dickson, l’auteur de ces images spectaculaires a voulu témoigner. Il raconte son expédition sur les toits hongkongais : "J’ai pris contact avec des militants pour la défense de l’environnement. Ils nous ont donné rendez-vous, à moi et à quelques confrères, au pied d’un bâtiment industriel de Kennedy Town. Après un voyage en ascenseur, nous sommes arrivés sur le toit. Deux employés qui se trouvaient là ont déguerpi en nous voyant. Tout ça s’est fait de façon clandestine, mais personne ne nous a barré la route".

"C’était surréaliste. J’avais déjà vu de nombreuses fois des ailerons de requin sur les étals des marchés de Hong Kong, mais jamais une telle profusion. Il faisait beau et relativement sec. J’imagine que c’est la saison idéale pour faire sécher les ailerons. Je suis resté une vingtaine de minutes sur le toit, après quoi je suis redescendu et je suis monté tout en haut de l’immeuble d’en face pour prendre des vues d’ensemble. Vue de loin, la scène dépassait encore plus l’entendement. Le commerce du requin est parfaitement légal à Hong Kong. Mais en voyant ces milliers d’ailerons posés les uns à côté des autres, sur plusieurs niveaux, on ne peut s’empêcher d’être estomaqué. Je me suis demandé avec quelle fréquence ont lieu ces séchages massifs: une fois par an ? Une fois par semaine ?"

"J’ai fini par me faire chasser du toit par des vigiles", conclut Antony Dickson. "Mais un autre photographe de l'AFP y est retourné le jeudi 3 janvier. La publication des photos dans les médias a dû entretemps faire peur aux propriétaires, car il ne restait plus rien sur place: tous les ailerons avaient été enlevés".

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