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Un gaz à effet de serre ultra-résistant découvert

Un nouveau gaz à effet de serre hautement résistant a été détecté dans l'atmosphère par des chercheurs de l'Université de Toronto qui l'ont annoncé il y a peu. Le perfluorotributylamine (PFTBA) est un gaz artificiel utilisé dans la fabrication d'équipements électriques et électroniques. Pour la première fois, sa présence a été décelée dans l’atmosphère terrestre, ce qui a poussé des chercheurs canadiens à l’étudier plus en détail.

Selon les analyses des chercheurs de Toronto, le PFTBA a l'effet radiatif le plus puissant de tous les gaz que l'on retrouve dans l'atmosphère. Il n'a pas été répertorié jusqu'à présent dans la famille des gaz à effet de serre persistant, dont est notamment issu le dioxyde de carbone (CO2).

Sur une période de cent ans, son impact sur le réchauffement climatique est de loin supérieur à celui du CO2, avancent ces chercheurs. Une seule molécule de PFTBA dans l'atmosphère a le même effet que 7100 molécules de CO2, remarque notamment Cora Young, une chimiste de l'Université de Toronto.

De plus, ce gaz a une très longue durée de vie d’environ 500 ans dans la basse atmosphère avant de se dissiper dans les couches les plus élevées de l’atmosphère terrestre. On ne connaît aucun agent capable de l'éliminer, affirment les cinq scientifiques responsables de cette étude.

D'après leur étude publiée dans la revue Geophysical Research Letters, le PFTBA s'inscrirait dans une nouvelle classe de gaz à effet de serre persistant. Les auteurs de l’étude donc préconisent donc des recherches plus approfondies pour établir l’impact réel du perfluorotributylamine sur le climat.

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