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Une Chinoise payée pour fumer

La pratique est banale en Chine. Des fumeurs testent les cigarettes et sont payés pour le faire. Pour certains, il s'agit même d'un métier.

Ainsi, par exemple chez Heilongjiang Tobacco Industrial, un gros cigarettier chinois, Mme Li Hui évalue l’arôme, l’âcreté, les effets irritants du tabac. Les femmes « aux sens délicats » excellent dans ce travail, mais elles doivent éviter toutes odeurs qui pourraient troubler leur odorat et leur perception de la cigarette. Dès lors, il s’agit pour ces « goûteuses » de renoncer au maquillage et au parfum : pas question d’altérer le goût du produit.

La Chine compte quelque 350 millions de fumeurs soit plus de un tiers de la population mondiale des amateurs de nicotine. Selon une étude de l’université Johns Hopkins, plus de 85 % des enfants chinois peuvent identifier une marque de cigarettes.

Bref, pas de répit pour Mme Li. L’infatigable testeuse a d’ailleurs été sacrée « travailleuse modèle » par la ville de Harbin. Il faut dire que, à côté de la pollution qui sévit dans cette métropole de 11 millions d’habitants, les volutes de la fumeuse professionnelle sont de la gnognotte.

Il y a peu, Harbin a été paralysé pendant trois jours par le smog. Ecoles fermées, chaos dans les aéroports : sous la nappe de crasse, la visibilité n’excédait pas 10 mètres, à en croire le South China Morning Post. Les concentrations en particules fines PM 2,5 atteignaient près de 40 fois le niveau d’exposition maximum recommandé par l’OMS. Les autorités ont imputé la pollution à la mise en service du chauffage public. Mme Li, elle, a fait une concession à son mari : elle ne fume plus qu’au bureau.

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