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Zones urbaines : 9 Européens sur 10 exposés aux particules

Malgré des progrès, quelque 90% des urbains européens restent toujours exposés à une pollution aux particules, et encore plus à l'ozone. Cette pollution dépasse largement les niveaux recommandés par l'Organisation mondiale de la Santé (OMS), alerte un rapport de l'Agence européenne de l'environnement (AEE).

« De grandes parties de la population ne vivent pas dans un environnement sain. L'Europe doit faire preuve d'ambition et aller plus loin que la législation qu'elle a mise en place », et qui est moins stricte que les recommandations de l'OMS, estime le directeur exécutif de l'AEE, Hans Bruyninckx.

Les émissions de particules, PM 10 (dont le diamètre est inférieur à 10 microns) et PM 2,5, ont diminué respectivement de 14 et 16% dans l'Union européenne entre 2002 et 2011, indique le rapport de l'AEE. Mais en 2011, 33% des urbains de l'UE vivaient dans des zones où les concentrations maximales autorisées de PM 10 sur 24 heures ont été dépassées. Au regard des normes de l'OMS, non contraignantes, il s'agit de 88% de la population urbaine.

Les particules, dont les plus petites pénètrent profondément dans les poumons et le sang, sont à l'origine de pathologies respiratoires et cardio-vasculaires. Les PM 10 sont essentiellement émises par des processus mécaniques comme les activités de construction, et les PM 2,5 sont issues de combustion (bois, carburants, notamment gazole...).

Par ailleurs, 98% des populations urbaines étaient exposées en 2011 à des concentrations d'ozone supérieures aux recommandations de l'OMS. L'ozone résulte de la transformation, sous l'effet des rayons solaires, des émissions du trafic routier et des activités industrielles, et est irritant pour les voies respiratoires.

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